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Miércoles 14 de noviembre de 2012

Diferencias entre el cerebro de una niña y de un niño

18:18 h | diferenciada | chequeescolar | Trackback

A veces nos preguntamos ¿Por qué los niños se sitúan tan rápido? ¿Por qué las niñas pueden hacer varias cosas a la vez y los hombres no? ¿Por qué las niñas hablan antes?

Aunque los expertos en la materia indican que aún faltan muchas investigaciones para comprobar que las diferencias entre los cerebros de una niña y un niño influyen en ciertos tipos de comportamientos, hay ciertas evidencias que explican por qué los varones y las hembras tienen ciertas variaciones cerebrales en su infancia.

La influencia de la testosterona

El cerebro humano se forma alrededor de la 4a. o 5a. semana de gestación; desde que los bebés varones están en el útero, sobre todo cuando comienzan su formación, tienen un alto nivel de testosterona, la hormona masculina por excelencia.

“Aparentemente, esta es la encargada de la ‘masculinización’ del cerebro, razón por la cual los niños tendrían más habilidades que las niñas, en el tema de planeamiento motor y en la visopercepción (visión en profundidad) que las niñas. Por ejemplo, esa habilidad para meterse debajo de una mesa cuando gatea”, explica la neuróloga infantil Olga Lucía Casasbuenas.

 

A propósito, algunas investigaciones hechas con ratas en laboratorio, a las que se les inyectó dosis extra de testosterona antes del nacimiento, demostraron que aquellas con un nivel más alto de la hormona tuvieron un desempeño óptimo en los laberintos, inmediatamente después del nacimiento. Sin embargo, aún falta comprobarlo en humanos.

Para el neuropediatra Álvaro Hernando Izquierdo, esta capacidad de orientación dentro de un espacio está relacionada con la evolución de los primates: “El hombre tiene mucho mejor sentido de la orientación dentro de los puntos cardinales, y eso puede deberse a que los machos orientaban la manada”.

Por otro lado, se ha dicho que el volumen del cerebro del varón es más grande que el de la hembra. Al respecto, el doctor afirma que se debería a que los hombres son más grandes; no obstante, es una diferencia que no está completamente aclarada. Lo que sí es cierto es que esta condición no tiene nada que ver con el desarrollo de habilidades tanto en hombres como en mujeres.

También se dice que en el niño hay un mayor desarrollo de la amígdala –área del cerebro, ubicada cerca al óvulo temporal, donde se generan y controlan las emociones fuertes–. Para la doctora Casasbuenas, esto influye en que los niños responden con emociones e impulsos más intensos y fuertes, como la agresividad.

En las niñas…

Algunos estudios señalan que la zona del cerebro encargada de controlar las emociones y el lenguaje (núcleo caudato) tiende a ser mayor en las hembras. Para el neuropediatra Izquierdo, además “se ha demostrado es que, en el desarrollo del lenguaje, las hormonas femeninas parecen que son un factor facilitador. Es decir, el estrógeno tiene influencia en el desarrollo cerebral, lo que facilita el desarrollo del lenguaje. Por eso, las mujeres tienen más facilidades comunicativas que los hombres y desarrollan el lenguaje de una manera más rápida”.

El especialista también dice que la mujer tiene mucho mejor desarrollado el sentido del cálculo y medida espacial. Por ejemplo, puede calcular la entrada de un mueble en un área específica, sin necesidad de medirlo. Incluso, es mejor su sentido de planeación. “Por ejemplo, la mujer puede comprar unos zapatos, sin tener el vestido

El abc del bebé